Invasiones bíblicas de langostas arrasan cultivos de Arabia Saudita y Egipto

Enormes enjambres de langostas están cayendo sobre Arabia Saudita y Egipto a medida que se propagan rápidamente a lo largo de las orillas del Mar Rojo, advirtieron las Naciones Unidas. Criando a lo largo de las costas de Eritrea y Sudán, los enjambres se están extendiendo más lejos, con al menos uno que cruzó el Mar Rojo a Arabia Saudita a mediados de enero y más una semana después. Los enjambres también fueron al norte a lo largo del Mar Rojo hacia Egipto.

La ONU está pidiendo a los países en la ruta de vuelo que intensifiquen la vigilancia y tomen precauciones.

“Las buenas lluvias en las planicies costeras del Mar Rojo en Eritrea y Sudán han permitido la reproducción de dos generaciones desde octubre, lo que ha llevado a un aumento sustancial de las poblaciones de langostas y la formación de enjambres altamente móviles”, dijo el viernes la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación.

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Las langostas adultas pueden comer su peso corporal en vegetación fresca todos los días y la FAO advirtió que incluso un pequeño enjambre puede comer suficiente comida para 35,000 personas en solo 24 horas.

Una langosta hembra es capaz de poner alrededor de 300 huevos en su corta vida, lo que significa que los enjambres pueden medir millas de ancho y estar compuestos por cientos de millones de personas. Pueden desnudar la tierra mientras vuelan.

Hacer frente a los enjambres también se hace difícil porque son muy móviles y pueden volar hasta 150 kilómetros por día.

La FAO planea celebrar una reunión en Jordania la próxima semana para discutir medidas para abordar la propagación y cómo ayudar a los países afectados.

“El impacto devastador que pueden tener las langostas en los cultivos representa una gran amenaza para la seguridad alimentaria, especialmente en áreas ya vulnerables”, dijo la FAO.

El problema de la crianza superior no solo se limita a Eritrea y Sudán. Las lluvias de los ciclones de Mekunu en mayo y Luban en octubre pasado provocaron una reproducción masiva de langostas en el Barrio Vacío de Arabia Saudita, cerca de la frontera entre Yemen y Omán.

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La incubación también se registró alrededor de las aldeas de Thuwal y Masturah, al suroeste de Medina en la costa oeste del reino.

La agencia de la ONU dijo que unos pocos enjambres de dos generaciones de reproducción habían llegado a los Emiratos Árabes Unidos y hasta el sur de Irán. Sin embargo, sin signos de desaceleración, los enjambres podrían llegar a la frontera entre India y Pakistán si no se controlan.

“Los próximos tres meses serán críticos para controlar la situación de la langosta antes de que comience la cría de verano”, dijo Keith Cressman, el oficial principal de pronósticos de kocust de la FAO.

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