India requiere Microchip en huellas dactilares para pago de alimentos, teléfonos y finanzas

Buscando construir un sistema de identificación de alcance sin precedentes, India está escaneando las huellas dactilares, los ojos y las caras de sus 1.3 billones de residentes y conectando los datos a todo, desde beneficios sociales hasta teléfonos celulares.

Los libertarios civiles se horrorizan al ver el programa, llamado Aadhaar, como el Gran Hermano de Orwell cobra vida. Para el gobierno, es más como “hermano mayor”, un término cariñoso usado por muchos indios para dirigirse a un extraño cuando solicita ayuda.

Para otros países, la tecnología podría proporcionar un modelo de cómo rastrear a sus residentes. Y para el tribunal superior de la India, el sistema de identificación presenta problemas legales únicos que definirán lo que significa el derecho constitucional a la privacidad en la era digital.

Para Adita Jha, Aadhaar fue simplemente una molestia. La consultora ambiental de 30 años en Delhi esperó en fila tres veces para sentarse frente a una computadora que fotografió su rostro, capturó sus huellas dactilares y tomó imágenes de sus iris. Tres veces, los datos no se pudieron cargar. El cuarto intento finalmente funcionó, y ahora se ha agregado a los 1.1 billones de indios que ya están incluidos en el programa.

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La Sra. Jha no tuvo más remedio que seguir así. El gobierno ha hecho que el registro sea obligatorio para cientos de servicios públicos y muchos privados, desde tomar exámenes escolares hasta abrir cuentas bancarias.

“Casi sientes que la vida se va a detener sin un Aadhaar”, dijo la Sra. Jha.

La tecnología ha proporcionado a los gobiernos de todo el mundo nuevas herramientas para monitorear a sus ciudadanos. En China, el gobierno está desplegando formas de utilizar el reconocimiento facial y los grandes datos para rastrear personas, con el objetivo de adentrarse más en la vida cotidiana. Muchos países, incluido Gran Bretaña, utilizan cámaras de circuito cerrado para monitorear a sus poblaciones.

Pero el programa de la India está en una liga propia, tanto en la recopilación masiva de datos biométricos como en el intento de vincularlo a todo: multas de tránsito, cuentas bancarias, pensiones, incluso comidas para escolares desnutridos.

“Nadie se ha acercado a esa escala y esa ambición”, dijo Jacqueline Bhabha, profesora y directora de investigación del Centro FXB de Harvard para la Salud y los Derechos Humanos, que ha estudiado los sistemas de identificación biométrica en todo el mundo. “Ha sido aclamado, y con razón, como un extraordinario triunfo para que todos estén registrados”.

Los críticos temen que el gobierno obtenga una visión sin precedentes de la vida de todos los indios.

En respuesta, el primer ministro Narendra Modi y otros campeones del programa dicen que Aadhaar es el boleto de la India para el futuro, una identificación universal y fácil de usar que reducirá la corrupción endémica de este país y ayudará a llevar incluso a los analfabetos a la era digital .

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El tribunal ha estado celebrando audiencias extensas y se espera que tome una decisión en la primavera.

El gobierno argumenta que la identificación universal es vital en un país donde cientos de millones de personas no tienen documentos de identificación ampliamente aceptados.

“Las personas mismas son las principales beneficiarias”, dijo Ajay B. Pandey, el ingeniero entrenado en Minnesota que dirige la Autoridad de Identificación Única de India, la agencia gubernamental que supervisa el sistema. “Esta identidad no puede ser rechazada”.

Las empresas también están utilizando la tecnología para agilizar las transacciones.

Los bancos alguna vez enviaron empleados a las casas de los solicitantes de cuentas para verificar sus direcciones. Ahora, las cuentas se pueden abrir en línea y finalizar con un escaneo de huellas dactilares en una sucursal u otro punto de venta autorizado. Reliance Jio, un proveedor de telecomunicaciones, confía en un escaneo de huellas dactilares Aadhaar para realizar el control de identidad exigido por el gobierno para la compra de tarjetas SIM de teléfonos celulares. Eso permite a los empleados activar el servicio de inmediato en lugar de obligar a los compradores a esperar uno o dos días.

Como Aadhaar se ha convertido en obligatorio para los beneficios del gobierno, partes de la India rural han tenido problemas con las conexiones de internet necesarias para que Aadhaar funcione. Después de una vida de trabajo manual, muchos indios tampoco tienen impresiones legibles, lo que dificulta la autenticación. Un estudio reciente encontró que el 20 por ciento de los hogares en el estado de Jharkand no habían podido obtener sus raciones de alimentos bajo la verificación basada en Aadhaar, cinco veces más que la tasa de fallas de las tarjetas de racionamiento.

“Esta es la población que el gobierno está haciendo pasar como fantasmas y falsos”, dijo Reetika Khera, profesor asociado de economía en el Instituto Indio de Tecnología de Delhi, quien co-escribió el estudio.

Al ver estos problemas, algunos gobiernos locales han reducido el uso de Aadhaar para obtener beneficios públicos. En febrero, el gobierno de la región de Delhi anunció que dejaría de usar Aadhaar para entregar beneficios alimenticios.

El Dr. Pandey dijo que algunos problemas eran inevitables pero que su agencia estaba tratando de solucionarlos. El gobierno está aplicando parches a los agujeros de seguridad y recientemente agregó el reconocimiento de rostros como una alternativa a los escaneos de huellas dactilares o iris para facilitar la verificación de las identidades.

Los temores de que el gobierno indio pueda usar a Aadhaar para convertir al país en un estado de vigilancia, dijo, son exagerados. “No hay una autoridad central que tenga toda la información”, dijo.

Antes de Aadhaar, dijo, cientos de millones de indios no podían demostrar fácilmente quiénes eran.

“Si no puede probar su identidad, está privado de sus derechos”, dijo. “No tienes existencia”.

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