El principal astrónomo de Harvard dice que una nave alienígena puede estar entre nosotros

CAMBRIDGE, Mass. – Antes de que comenzara con el tema de la nave espacial extraterrestre el año pasado, el presidente del departamento de astronomía de la Universidad de Harvard era conocido por sus conferencias públicas sobre la modestia. La modestia personal, que Avi Loeb dijo que aprendió cuando crecía en una granja. Y lo que Loeb llama “modestia cósmica”: la idea de que es arrogante suponer que estamos solos en el universo, o incluso una especie especialmente especial.

Hoy puede encontrar un póster para una de estas conferencias en la oficina de Loeb, aunque está un poco perdido entre el desorden: fotos de Loeb posando bajo la cúpula del enorme telescopio de Harvard del siglo XIX; notas de agradecimiento de niños de primaria; una entrevista enmarcada que le dio al New York Times en 2014; Sus libros sobre la formación de galaxias; Su rostro, una y otra vez, un hombre con gafas de unos 50 años con una sonrisa perpetuamente satisfecha.

Loeb está de pie junto a su escritorio en la primera mañana de los cursos de primavera en un traje sin cremas, grapando los programas de estudios para su clase de la tarde. Señala a los visitantes esto y aquello en la pared. Menciona que cuatro equipos de televisión se encontraban en esta oficina el día del otoño cuando su teoría de la nave espacial se volvió viral, y ahora cinco compañías cinematográficas están interesadas en hacer una película sobre su vida.

Una página de ecuaciones cuidadosamente escrita a mano se encuentra en el escritorio, en el borde más cercano a las sillas de invitados.

“Oh, esto es algo que hice anoche”, dice Loeb. Es un cálculo, explica, apoyando su teoría de que una nave espacial extraterrestre, o al menos una parte de una, puede estar en este momento volando más allá de la órbita de Júpiter.

Desde que publicó su controvertido artículo, Loeb ha dirigido un circuito de medios casi sin fin, que abarca a la celebridad que proviene de ser quizás la E.T. más distinguida académicamente. entusiasta de su época: el principal astrónomo de Harvard que sospecha que la tecnología de otro sistema solar acaba de aparecer en nuestra puerta. Y esto, a su vez, ha dejado a algunos de sus compañeros desconcertados, refunfuñando por lo que ven como una teoría endeble o desconcertado por la razón por la cual el principal astrónomo de Harvard no se callaría con respecto a los extraterrestres.

Lo que no puedes llamar Loeb es una manivela. Cuando los astrónomos de Hawai se encontraron con el primer objeto interestelar conocido a fines de 2017, un destello de luz que pasaba tan rápido por el sol que solo podía provenir de otra estrella: Loeb tenía tres décadas de cátedra de la Ivy League y cientos de publicaciones astronómicas en su Currículum, principalmente relacionado con la naturaleza de los agujeros negros y las galaxias primitivas y otros temas, lejos de cualquier estante de los tabloides.

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